USA: deux chefs marocain et israélien collaborent pour célébrer leur patrimoine culinaire commun

Les saveurs des cuisines marocaine et israélienne se sont invitées à Washington à l’occasion d’une fusion culinaire entre deux chefs, le Marocain Riyad Bouizar et l’Israélien Nir Sarig, célébrant la commémoration du premier anniversaire de la reprise des relations entre les deux pays.

Invités à préparer un dîner composé de trois mets, qui devaient être à la fois casher, halal et sans produits laitiers, les deux chefs ont opté pour des plats qu’ils affectionnent particulièrement, tout en trouvant, selon le chef Sarig, un “moyen de leur donner plus de sens et de les adapter sur le plan conceptuel à l’occasion, notamment en cherchant des saveurs issues de la culture marocaine”.

Le chef israélien a rappelé que les Juifs marocains emportent avec eux leur culture et leur nourriture, qu’ils ont dû adapter à chaque déplacement en fonction de ce qui était disponible dans les différentes régions. Lorsque les Juifs marocains “ont apporté leur univers culinaire en Israël, les ingrédients n’étaient pas les mêmes”, a-t-il dit.

Au cours de leur collaboration, les deux chefs ont découvert que “la nourriture en Israël est très influencée par la gastronomie marocaine”, a relevé Charles Dahan, vice-président du World Moroccan Jewry, basé dans la région de Washington.

Avec les nombreux Juifs marocains ayant émigré en Israël, non seulement les Israéliens et les Marocains ont aujourd’hui des aliments en commun, mais “ils sont très semblables. Ils ont gardé les traditions marocaines”, a-t-il confié.

La nourriture était “absolument incroyable, avec une touche de présentation de style européen, servie comme dans un restaurant cinq étoiles”, a-t-il déclaré.

Les deux chefs ont pris le temps d’expliquer aux convives les significations que cachait le choix de chaque aliment, ainsi que le processus de collaboration ayant abouti à un festin aussi fabuleux qui remplissait tant de critères de saveur, de tradition et d’innovation.

“Nous avons eu du plaisir à travailler ensemble”, a indiqué M. Sarig, ajoutant que les chefs savaient que le dîner était un grand succès lorsque “les assiettes revenaient vides”.

Pour sa part, l’ancien ambassadeur des Etats-Unis au Maroc, Dwight Bush, a déclaré à la MAP que les mets étaient succulents. “Beaucoup de choses séparent les gens, mais la bonne nourriture nous rapproche toujours. Les riches cultures et histoires de ces deux grands pays – qui se manifestent dans un grand partage culinaire – ont été de puissants rappels de tout ce que nous avons en commun”, a-t-il ajouté.

Le chef Bouizar, qui a grandi à Rabat, a fondé plusieurs restaurants dans la région métropolitaine de Washington, DC, avant de quitter l’art culinaire il y a deux ans pour créer une entreprise de construction. Il était propriétaire de Mazagan, un restaurant primé situé juste à l’extérieur de Washington, DC.

Originaire d’Israël et désormais installé à New York, le chef Sarig, dont la mère est marocaine, a de son côté commencé sa carrière  à Tel Aviv en tant que sous-chef sous la direction du chef Yossi Shetrit, avant de devenir le chef exécutif du restaurant primé de ce dernier, Mashya.

 

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