Frictions avec la Turquie: la France exige une réaction de l’Otan

La France s’est retirée temporairement mercredi de l’opération de sécurité maritime de l’Otan en Méditerranée, espérant obtenir un soutien plus franc de l’alliance dans ses frictions avec la Turquie, qui se multiplient dangereusement depuis des mois.

“Nous avons décidé de retirer temporairement nos moyens de l’opération Sea Guardian”, a expliqué le ministère français des Armées lors d’un point-presse téléphonique, dans un contexte de fortes tensions entre les deux membres de l’Otan, en particulier autour du conflit libyen.

Paris a pris l’organisation à témoin d’un récent incident naval franco-turc. Elle accuse la Turquie de violer l’embargo sur les armes à destination de la Libye et d’avoir visé une de ses frégates lors d’un contrôle de navires. Ce qu’Ankara dément.

“Il ne nous parait pas sain de maintenir des moyens dans une opération censée, parmi ses différentes tâches, contrôler l’embargo avec des alliés qui ne le respectent pas”, a encore fait valoir le ministère.

Au delà de l’incident maritime, “le fond de l’affaire, ce sont les violations répétées de l’embargo par la Turquie et un historique de falsifications et de trafics”.

Paris exige notamment, avant de revenir dans l’opération Sea Guardian, “que les alliés réaffirment solennellement leur attachement et leur engagement au respect de l’embargo”. Elle réclame aussi un mécanisme de déconfliction plus précis au sein de l’Alliance atlantique, ainsi qu’une meilleure coopération entre celle-ci et la mission européenne Irini, qui surveille elle aussi le respect de l’embargo.

A la demande de Paris, soutenue par huit pays européens sur un total de trente membres, l’Otan s’était saisie de l’incident naval bilatéral.

La Libye, dossier numéro Un

Son rapport est classifié. Mais l’ambassadeur de Turquie en France, Ismail Hakki Musa, l’a évoqué mercredi devant la Commission des Affaires étrangères et de la Défense du Sénat français.

“Les experts de l’Otan, semble-t-il, n’arrivent pas à la même conclusion” que la France, a-t-il assuré. Et d’ajouter: “il n’y aura plus d’Otan sans la Turquie ! Vous ne saurez pas traiter l’Iran, l’Irak, la Syrie, la Méditerranée au Sud, le Caucase, la Libye, l’Egypte”.

Selon le site du journal L’Opinion à Paris, l’Otan a été informée du retrait français par un courrier de la représentante permanente de la France, Muriel Domenach, au secrétaire général Jens Stoltenberg. Ce “rapport d’enquête n’a pas permis d’établir correctement les faits”, est-il écrit.

Commentaire, sur Twitter, du professeur Michael Tanchum de l’institut de recherche autrichien AIES: “L’OTAN victime collatérale du conflit libyen”. Car la Libye constitue le plus important de la série de dossiers opposant les deux pays, qui ne passent guère plus de quelques jours consécutifs sans échanger d’amabilités.

La France dénonce l’intervention militaire turque en Libye au côté du gouvernement d’union nationale (GNA) de Tripoli qui, grâce à cet appui, a fait reculer les hommes du maréchal Khalifa Haftar, l’homme fort de l’Est du pays.

Le président français Emmanuel Macron a même jugé lundi que la Turquie avait une “responsabilité historique et criminelle” dans ce conflit, en tant que pays qui “prétend être membre de l’Otan”.

Le chef de la diplomatie turque Mevlüt Cavusoglu a répliqué en dénonçant l’approche “destructrice” de la France, l’accusant de chercher à renforcer la présence de la Russie, adversaire historique de l’Otan, dans ce pays déchiré par une guerre civile depuis 2011.

Le maréchal Haftar est en effet appuyé par les Emirats arabes unis, l’Egypte et la Russie. La France, bien qu’elle s’en défende, l’a également soutenu, selon nombre d’analystes.

Mais Paris, qui estime que l’alliance ménage la partie turque, a réaffirmé avec vigueur qu’elle dénonçait toutes les violations de l’embargo, quelle que soit la provenance des armes et leurs destinataires. “On n’a jamais été pour la présence russe en Libye, il n’y a pas d’ambiguïté sur notre position”, a répété le ministère français des Armées.

Le sujet sera au menu d’une réunion des ministres des Affaires étrangères de l’Union européenne, le 13 juillet, à la demande de la France.

Dans un autre volet des tensions bilatérales, Ankara a confirmé mercredi, par la voix de son ambassadeur en France, l’existence d’une “affaire” d’espionnage entre les deux pays, quelques jours après des informations d’un journal pro-gouvernemental turc selon lequel quatre ressortissants turcs ont été arrêtés pour avoir collaboré avec les services français.

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