France: une cathédrale gothique endommagée par un incendie

La cathédrale gothique du XVIe siècle de Nantes dans l’ouest de la France a été endommagée samedi par un incendie, rapidement circonscrit, un an après celui qui a détruit une partie de Notre-Dame de Paris.

Une enquête pour “incendie volontaire” a été ouverte, car “trois points de feu distincts” ont été constatés, a indiqué à l’AFP le procureur de la République de Nantes Pierre Sennès.

“A ce stade, une enquête est ouverte pour incendie volontaire, il n’y a pas de conclusion à tirer maintenant parce qu’on a encore beaucoup d’enquêtes à faire qui peuvent apporter des éléments nouveaux”, a-t-il précisé.

Dans le centre de cette ville, vers 7H45 (5H45 GMT), des “passants qui voyaient des flammes derrière la rosace” ont alerté les secours, selon les pompiers, ravivant les souvenirs douloureux de l’incendie du joyau de l’art médiéval à Paris le 15 avril 2019.

Un épais panache de fumée noire s’échappait de l’énorme vitrail de la façade de Saint-Pierre-et-Saint-Paul et s’élevait au-dessus du centre-ville, voit-on sur des images de l’AFPTV.

Les pompiers découvrent alors “un violent incendie au niveau de l’orgue situé derrière la rosace et l’action s’est concentrée sur ce foyer”, selon le directeur départemental des pompiers, le général Laurent Ferlay.

Les secours ont aussi “fait des reconnaissances du bâtiment et de la protection des œuvres d’art, en liaison avec les autorités de la cathédrale”.

Grâce à une centaine de pompiers et une quarantaine d’engins, l’incendie a été assez rapidement maîtrisé. Les pompiers ont annoncé qu’il était “circonscrit” vers 10H00 (08H00 GMT).

D’après les premiers éléments, “les dégâts sont concentrés sur le grand orgue qui semble être entièrement détruit. La plateforme sur laquelle il se situe est très instable et menace de s’effondrer”, a dit M. Ferlay.

Les dégâts ne peuvent toutefois être comparés aux incendies de Notre-Dame de Paris en 2019, à celui de cette même cathédrale en 1972 ou encore Saint-Donatien à Nantes en 2015, a-t-il ajouté.

Suite à l’incendie de 72, la toiture a été refaite en armature béton, a-t-il précisé.

 “Perte inestimable”

L’administrateur diocésain, le père François Renaud, en charge de la cathédrale, qui a pu rentrer avec les pompiers à l’intérieur de l’édifice a indiqué à l’AFP que “le grand orgue avait complétement disparu”. “C’est très impressionnant et c’est une perte inestimable”, a-t-il ajouté, ému.

“La console de l’orgue de chœur a disparu en fumée avec les stalles en bois attenantes. Derrière le grand orgue, il y a des vitraux d’origine qui ont tous volé en éclats. C’est une verrière complète du XVIe” qui a été détruite, a-t-il ajouté.

Le Premier ministre Jean Castex se rendra samedi après-midi à la cathédrale avec les ministres de l’Intérieur, Gérald Darmanin, et de la Culture, Roselyne Bachelot.

Le président Emmanuel Macron a pour sa part tweeté son “soutien à nos sapeurs-pompiers qui prennent tous les risques pour sauver ce joyau gothique de la cité des Ducs”.

L’édification de la cathédrale Saint-Pierre-et-Saint-Paul, de style gothique flamboyant, a duré plusieurs siècles (de 1434 à 1891), avec des tours érigés en 1508 d’une hauteur de 63 mètres.

“Pendant la seconde guerre mondiale, elle subit les bombardements Alliés en juin 1944 qui détruisirent la sacristie et une partie du déambulatoire sud”, indique le site de la cathédrale.

En 1972, le sinistre s’était déclaré suite à des travaux effectués par un couvreur. La cathédrale n’avait pu être rendue au culte qu’en mai 1985, après plus de 13 ans de travaux.

L’incendie a fait craindre dans un premier temps un scénario à la Notre Dame, gravement endommagée en avril 2019 par un feu contre lequel les pompiers ont lutté pendant quinze heures.

En juin, le procureur avait indiqué privilégier la piste accidentelle, évoquant une cigarette mal éteinte ou un dysfonctionnement électrique au coeur de Notre Dame.

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