Brexit: la querelle sur la pêche bloque la conclusion d’un accord

Britanniques et Européens poursuivront dimanche leurs négociations acharnées pour trouver un accord post-Brexit, le sort réservé à la pêche restant incertain, à une dizaine de jours de la date butoir du 31 décembre.

“Les divergences restent les mêmes”, a indiqué une source européenne en début de soirée samedi.

Bien que d’un faible poids économique au regard des dizaines de milliards en jeu dans un éventuel accord de libre-échange, la pêche a une importance politique et sociale pour plusieurs Etats membres, en particulier la France et les Pays-Bas.

Face à des Européens qui pêchent depuis des lustres dans les eaux britanniques, le Royaume-Uni entend en reprendre le contrôle et en a fait un symbole de son indépendance après son divorce avec le continent.

L’Alliance des pêcheries européennes (EUFA) a fait part de sa grande inquiétude sur un accord qui pourraient “sonner le glas d’une grand partie d’une industrie qui a tant contribué à faire vivre des communautés côtières dans neuf Etats membres”, dans un communiqué.

Au coeur de la négociation, le partage des quelque 650 millions d’euros pêchés chaque année par l’UE dans les eaux britanniques et la durée de la période d’adaptation pour les pêcheurs européens. Pour les Britanniques, les produits de pêche dans les eaux européennes représentant environ 110 millions d’euros.

Bruxelles proposerait de renoncer à environ 20% des 650 millions à l’issue d’une période de transition de sept ans, Londres en revendiquant 60% sur une période de 3 ans, selon des sources européennes. Des chiffres qui ne “cessent de bouger”, selon une autre source européenne.

Les Européens ont répété maintes fois qu’il n’y aurait pas d’accord sans compromis sur la pêche.

 

 “Je sacrifie tout”

 

Les négociations se déroulent sous la pression toujours plus forte du calendrier : l’accord doit être conclu avant que le Royaume-Uni –qui a officiellement quitté l’UE le 31 janvier dernier– abandonne définitivement le marché unique européen et l’union douanière le 31 décembre à 23H00 GMT.

Le Parlement européen a averti qu’il voulait un accord d’ici “dimanche minuit”, sans quoi il ne pourra pas l’examiner et le ratifier afin qu’il puisse entrer en vigueur le 1er janvier. Même en cas d’accord dimanche soir, le groupe européen écologiste a d’ores et déjà protesté contre le peu de temps pour examiner l’accord.

Le secrétaire d’Etat français chargé des Affaires européennes, Clément Beaune, n’a toutefois pas exclu samedi une poursuite des pourparlers au-delà du week-end.

“Il est normal de ne pas dire +écoutez, c’est dimanche soir on s’arrête, et donc je sacrifie tout+ (…) On ne fera pas ça, parce que ce qui est en jeu ce sont des secteurs entiers, comme la pêche, ce sont les conditions de concurrence pour nos entreprises dans la durée”, a-t-il fait valoir sur la radio France Inter.

 

 Jambon-fromage

 

Un accord conclu dans les tous derniers jours de décembre pourrait entrer en vigueur provisoirement, une option qui semble avoir la faveur des Etats membres mais à laquelle le Parlement s’oppose.

L’horizon s’est dégagé en revanche sur les deux autres sujets qui entravaient les négociations – les conditions de concurrence équitables et la gouvernance de l’accord pour régler les divergences.

L’UE refuse de voir surgir à sa porte une économie dérégulée qui se livrerait à une concurrence déloyale envers ses entreprises en ne respectant pas ses normes environnementales, sociales, fiscales ou son régime très strict sur les aides publiques.

Alors que les deux côtés de la Manche se préparent au retour des contrôles douaniers après la rupture, un rapport parlementaire britannique a alerté sur une préparation insuffisante du Royaume-Uni, s’inquiétant des perturbations attendues dans les ports et des répercussions sur la sécurité.

Et à partir du 1er janvier, les voyageurs ou les chauffeurs-routiers en provenance du Royaume-Uni arrivant dans l’UE ne pourront plus y apporter de produits à base de viande ou de lait, comme un sandwich jambon-fromage, afin éviter l’introduction de maladies animales infectieuses, a prévenu le gouvernement britannique.

Sans accord commercial, les échanges entre l’UE et Londres se feront selon les règles de l’Organisation mondiale du commerce (OMC), synonymes de droits de douane ou de quotas, avec de lourdes conséquences pour des économies déjà secouées par la pandémie.

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