Séisme au Pakistan: 22 morts et importants dégâts matériels

Les opérations de secours se poursuivaient tôt mercredi dans l’est du Pakistan, frappé la veille par un séisme d’une magnitude de 5,2 qui a fait au moins 22 morts et d’importants dégâts matériels.

"22 personnes ont perdu la vie dont un militaire", a indiqué l’armée dans un communiqué dans la nuit de mardi à mercredi. Les autorités ont également recensé des centaines de blessés, pour la plupart atteints de fractures aux membres et plaies à la tête.

Les secours ont travaillé toute la nuit et les victimes ont afflué dans les hôpitaux locaux, déclarés en état d’urgence.

"Je me rendais chez un ami quand toute la zone a été secouée par un grand boum et un énorme mur s’est effondré sur moi. Quand j’ai repris conscience, je me suis trouvé ici dans ce lit", a déclaré à l’AFP Ali Badshah, un écolier, depuis l’hôpital de Mirpur où il est soigné pour une jambe cassée.

"Le séisme est venu d’un coup, nous avons couru à l’extérieur. Nous avons appris que le village avait eu des pertes immenses. Beaucoup d’enfants ont été recouverts de décombres, on les a sortis et conduits à l’hôpital", a témoigné un autre habitant, Chaudhry Imran Hussain.

L’épicentre du tremblement de terre se situe à une vingtaine de kilomètres au nord de la ville de Jhelum, à la limite entre la province du Pendjab et le Cachemire pakistanais, selon l’Institut d’études géologiques des États-Unis (USGS). Le séisme s’est produit à une profondeur de 10 kilomètres.

Près de Mirpur, certaines routes ont été détruites, lézardées par d’énormes crevasses, des véhicules ont été retournés, des ponts et pylônes ont été très endommagés. L’armée pakistanaise a indiqué avoir déployé ses ingénieurs pour des réparations immédiates.

"Au moins 50.000 personnes ont été affectées et les infrastructures sont gravement touchées", a déclaré à l’AFP Chaudhry Rukhsar, un élu de l’assemblée du Cachemire.

"Des centaines de maisons ont été soit rasées soit endommagées au point d’être inhabitables", a-t-il ajouté, notant que l’électricité et les réseaux de télécommunications avaient été coupés dans certaines zones.

De fortes averses se sont abattues sur la zone dans la nuit et pourraient se poursuivre les prochains jours, compliquant les déplacements des secours et rendant encore plus précaire la situation des habitants.

Exposé aux séismes

A Jatlan, localité proche de Mirpur, la plupart des maisons apparaissaient très endommagées. De nombreux habitants se tenaient à l’extérieur, tentant de sauver des effets et d’évaluer les dégâts ou assis. Les écoles sont restées fermées mercredi matin, a constaté l’AFP.

"Nous n’avons même pas de tentes, nous sommes obligés de rester dehors. Toute la nourriture que nous avions a été détruite", se lamente Shamreez Akhtar, 43 ans, désignant les larges fissures constellant sa maison.

"Tout est parti, nous n’avons plus rien, tout est parti en un instant", répète sa mère Hakma Bibi, encore sous le choc.

Le Pakistan, situé à la frontière entre les plaques tectoniques de l’Inde et de l’Eurasie, est particulièrement exposé aux tremblements de terre.

Plus de 73.000 personnes avaient péri et environ 3,5 millions d’autres s’étaient retrouvées sans abri suite à un séisme de magnitude 7,6 survenu le 8 octobre 2005 à la limite entre le Cachemire pakistanais et la province voisine de Khyber Pakhtunkhwa.

Le séisme de mardi a également été nettement ressenti dans les grandes villes de Lahore et Islamabad, où de nombreux habitants sont sortis en courant dans les rues.

Les secousses ont été perçues jusqu’à New Delhi. L’agence Press Trust of India a rapporté que des gens paniqués se sont précipités hors de leurs maisons et de leurs bureaux dans plusieurs régions indiennes, notamment au Rajasthan, au Pendjab et dans l’Haryana.

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