Coronavirus: la Chine dément toute dissimulation

La Chine a démenti vendredi toute dissimulation sur le nombre de victimes du coronavirus mais a revu ses chiffres en hausse, après les accusations de dirigeants occidentaux qui s’interrogent de plus en plus sur l’attitude de Pékin face à la pandémie meurtrière.

Depuis son apparition fin 2019 à Wuhan, métropole du centre du pays, le coronavirus a infecté plus de 2 millions de personnes à travers le monde, conduit au confinement inédit d’au moins 4,5 milliards de personnes et mis au chômage partiel ou total des dizaines de millions d’entre elles, dont 22 millions rien qu’aux Etats-Unis.

“Il n’y a jamais eu aucune dissimulation et nous n’autoriserons jamais aucune dissimulation”, a assuré un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Zhao Lijian.

La veille, le président français Emmanuel Macron avait mis en cause le manque de transparence de Pékin, emboîtant le pas aux Américains. Il y a “manifestement des choses qui se sont passées qu’on ne sait pas”, a-t-il déclaré au quotidien britannique Financial Times, mettant aussi en doute le bilan affiché par la Chine.

Le ministre des Affaires étrangères britannique Dominic Raab a aussi déclaré que Pékin devrait répondre à des “questions difficiles concernant l’apparition du virus et pourquoi il n’a pas pu être stoppé plus tôt”.

L’administration américaine accuse de son côté depuis des semaines le régime communiste d’avoir “dissimulé” la gravité de l’épidémie. Elle a annoncé jeudi avoir lancé une “enquête exhaustive” sur l’origine du Covid-19, accréditant la thèse qu’il pourrait venir d’un laboratoire de Wuhan, et non d’un marché en plein air d’animaux exotiques, comme généralement admis jusqu’à présent.

Vantant la “réponse (…) irréprochable” de son pays à cette crise sanitaire, Zhao Lijian a cependant reconnu “des retards” et “des omissions” dans l’enregistrement des décès peu après que la mairie de Wuhan eut créé la surprise en révisant à la hausse son nombre de morts.

Elle a annoncé 1.290 morts supplémentaires tout en expliquant leur non comptabilisation initiale par le fait qu’ils étaient décédés chez eux et non à l’hôpital.

Ce nouveau décompte porte à 4.632 le bilan des décès enregistré dans le pays le plus peuplé du monde. Un chiffre qui reste très en-deçà de certaines estimations.

Le nouveau coronavirus est soupçonné d’être apparu dans un marché en plein air de Wuhan où des animaux exotiques étaient vendus vivants. D’origine animale et proche d’un virus présent chez des chauves-souris, il aurait pu s’y transmettre à l’Homme et muter.

Mais des médias, américains notamment, estiment qu’il a pu s’échapper d’un laboratoire local qui étudiait les coronavirus chez les chauves-souris.

Les chiffres de la croissance chinoise publiés vendredi montrent un PIB en recul de 6,8% sur un an au 1er trimestre, du jamais vu depuis l’établissement des statistiques trimestrielles au début des années 1990.

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