Maroc : confirmation de la chute d’une météorite martienne dans la région de Tata

La météorite, tombée en juillet dernier à proximité du village de Tissint, dans la région de Tata, venait de la planète Mars, a confirmé, mardi à la MAP, le Pr. Hasnaa Chennaoui Aoudjehane, une spécialiste des météorites qui avait dirigé les investigations de terrain.

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Cette chute de météorite martienne a un caractère exceptionnel puisqu’elle est la cinquième connue au monde, a précisé la Pr. Chennaoui, qui était à la tête de l’équipe de l’Université Hassan II de Casablanca chargée d’identifier le lieu exact de la chute.

Le plus gros morceau retrouvé est d’un peu moins de deux kilogrammes, alors que les poids des autres ont varié jusqu’à des milligrammes, a-t-elle indiqué par téléphone, précisant que la masse estimée de tous les morceaux serait de huit kg.

Les quatre précédentes chutes observées de météorites martiennes concernent celles de Chassigny (France, 3 octobre 1815), Shergotty (Inde, 25 août 1865), Nakhla (Egypte, 28 juin 1911) et Zagami (Nigéria, 3 octobre 1962).

Les météorites sont des roches extraterrestres venant pour leur majeure partie de la ceinture d’astéroïdes située entre Mars et Jupiter. Quelques unes d’entre elles, rares, proviennent de notre satellite, la Lune, ou de la planète Mars.

Le Maroc est l’un des pays les plus riches au monde en termes de trouvailles de météorites. Plusieurs milliers y ont été trouvées et continuent de l’être essentiellement dans la région sud. Tous les types de météorites y sont rencontrés, des plus communes de type chondrite ordinaire aux plus rares de types météorites lunaires ou martiennes.

Les investigations de l’équipe marocaine de la faculté des sciences d’Ain Chock où est installé le laboratoire géosciences appliquées à l’aménagement et l’ingénierie ont permis de tracer la trajectoire du bolide du nord-ouest vers le sud-est et d’en déterminer l’ellipse de chute, a ajouté la spécialiste.

Des nomades de la région de la vallée de Oued Draâ ainsi que quelques habitants de la ville de Tata ont observé la météorite, la nuit du 18 juillet dernier vers 2H, et qui avait d’abord une couleur jaune, puis verte avant de se fracasser en deux parts. Ils ont aussi entendu deux très fortes explosions, a-t-elle rappelé.

Plusieurs personnes ont recherché, durant des semaines, l’objet mais ce n’est que fin octobre que le premier échantillon a été retrouvé.

Sa classification a été réalisée par le Pr. Tony Irving de l’université de Washington (USA) qui a montré qu’il s’agit bien d’une météorite martienne de type Shergottite, a relevé le Pr. Chennaoui.

Plusieurs laboratoires scientifiques internationaux travaillent déjà sur cet échantillon pour en faire une description détaillée et en retirer des informations capitales sur son origine et les implications pour la connaissance de la planète Mars et son histoire.

La météorite de Tissint vient ainsi enrichir la liste des déclarations à la Meteoritical society, effectuées par l’experte internationale marocaine, avec la chute de la météorite de Benguerir, tombée le 22 novembre 2004 à 11H45 dans la zone de Sebt Labrikiine, et celle de Tamdakht, région de Ouarzazate, tombée le 20 décembre 2008 à 22h37.

D’autres échantillons de météorites du Maroc ont également été classifiés et nommés par l’équipe de l’Université de Casablanca en collaboration avec des spécialistes de laboratoires internationaux, notamment celle d’Al Haggounia, dans la région de Laâyoune, dont l’origine exacte a longtemps été ignorée par les scientifiques.

Cette classification, ”une fierté de l’équipe”, permet de donner une nomenclature prestigieuse de lieux marocains à ces objets rares, lesquels ne seraient autrement nommés que par un sigle NWA (North West Africa) suivi d’un chiffre en fonction du nombre de trouvailles déclarées et ce, par le fait du manque d’informations concernant le lieu exact de collecte des échantillons venant de toute la région sud du Maroc.

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