Libération de Pétronin: Macron exprime son “immense soulagement”

Le président français Emmanuel Macron “a appris avec un immense soulagement la libération” de sa compatriote Sophie Pétronin, “retenue en otage au Mali depuis près de quatre ans”, a indiqué la présidence dans un communiqué jeudi soir.

Le président français Emmanuel Macron “a appris avec un immense soulagement la libération” de sa compatriote Sophie Pétronin, “retenue en otage au Mali depuis près de quatre ans”, a indiqué la présidence dans un communiqué jeudi soir.

“Heureux de la savoir libre”, le président de la République “remercie tout particulièrement les autorités maliennes pour cette libération” et “les assure de l’entière volonté de la France de soutenir le Mali dans la lutte qu’il mène avec persévérance contre le terrorisme au Sahel”, ajoute la présidence, sans donner de détails sur les circonstances de cette libération.

“Sophie Pétronin est libre. Retenue en otage depuis près de 4 ans au Mali, sa libération est un immense soulagement. À sa famille, à ses proches, j’adresse un message de sympathie. Aux autorités maliennes, merci. Le combat contre le terrorisme au Sahel se poursuit”, a tweeté quelques minutes plus tard le président de la République.

L’otage française avait été enlevée par des jihadistes fin 2016 au Mali où elle s’était installée quinze ans plus tôt pour s’occuper d’enfants malnutris.

Emmanuel Macron a également “salué la libération de Soumaïla Cissé, responsable politique malien enlevé il y a six mois”.

Tous deux sont supposés avoir été aux mains de groupes liés à Al-Qaïda.

Pressés par la famille de ne pas oublier Mme Pétronin et d’accepter de discuter avec les ravisseurs, les dirigeants français, à commencer par Emmanuel Macron, ont toujours dit travailler sans relâche, mais dans la discrétion.

Depuis dimanche, la libération de dizaines de jihadistes détenus dans les prisons maliennes ainsi que des déclarations de responsables maliens suscitaient l’espoir d’un échange pour que Sophie Pétronin et Soumaïla Cissé retrouvent leurs familles. Mais les autorités maliennes et françaises ont observé un silence total.

Outre Sophie Pétronin et Soumaïla Cissé, deux otages italiens, dont un prêtre enlevé au Niger en 2018, ont également été libérés au Mali, a annoncé le gouvernement malien.

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