Burkina Faso: le président et le Premier ministre “pris en otage” par la garde présidentielle

Tentative de coup d’Etat ou mutinerie? A moins d’un mois d’une élection présidentielle cruciale au Burkina Faso, des militaires du Régiment de sécurité présidentielle (RSP) retenaient en otage mercredi soir le président intérimaire du pays et son Premier ministre, à Ouagadougou.

Ce nouveau coup de force de la garde prétorienne de l’ex-président Blaise Compaoré, chassé du pouvoir par la rue en octobre 2014 après 27 ans au pouvoir, a brusquement plongé dans l’incertitude ce pays sahélien enclavé, où les élections présidentielle et législatives du 11 octobre sont censées mettre un terme à la transition.

On ignorait en l’état les revendications des soldats du RSP mais sans attendre, plusieurs centaines de personnes avec des sifflets et des vuvuzelas ont convergé en début de soirée dans le quartier Ouaga2000 vers le Palais Présidentiel aux cris de "Libérez Kosyam (nom du palais présidentiel)" ou "A bas les RSP", a constaté un journaliste de l’AFP.

Peu après 19H00 (locales et GMT), des soldats ont tiré des coups de feu aux abords du palais présidentiel pour disperser ces manifestants, qui ont reflué vers le centre-ville. Vers 21H00 GMT, quelques tirs sporadiques étaient encore audibles, selon le correspondant de l’AFP.

Les émissions de Radio France Internationale (RFI) et de la radio privée Oméga étaient par ailleurs coupées. Interrogé sur France 24, le directeur de la Radio Oméga Alpha Barry a précisé que l’arrêt des émissions faisait suite à l’irruption dans les locaux de la station d’éléments du RSP qui avaient menacé de mort les journalistes s’ils poursuivaient leurs programmes.

La crise s’est nouée lorsque des militaires ont fait "irruption dans la salle du Conseil des ministres à 14H30 et ont pris en otage le président du Faso Michel Kafando, le Premier ministre Isaac Zida" et deux ministres (Fonction publique Augustin Loada, Urbanisme René Bagoro)", selon le président du Conseil national de la transition (assemblée de transition) Cheriff Sy, dans un communiqué.

"Le devoir nous appelle car la nation burkinabè est en danger (…) Nous en appelons au devoir de solidarité des forces vives, des forces politiques, de la société civile et de la communauté internationale avec tout le peuple burkinabé pour faire échec à cette opération", a-t-il déclaré.

– ‘Non au coup d’Etat’ –

"Cette énième irruption du RSP est une atteinte grave à la République et ses institutions. J’appelle tous les patriotes à se mobiliser pour défendre la mère patrie", a-t-il ajouté, précisant que des "tentatives de dialogue étaient en cours entre la haute hiérarchie militaire et les éléments du RSP".

L’ONU, l’Union africaine et la Communauté économique des Etats d’Afrique de l’Ouest ont, ainsi que la France, ancienne puissance coloniale, fermement condamné mercredi cette "prise d’otages" et exigé la libération de toutes les personnes détenues.

Sur sa page Facebook et sur Twitter, le mouvement "Balai citoyen", qui avait été en pointe dans la contestation contre l’ex-président Compaoré, a appelé à un nouveau rassemblement jeudi matin pour "dire non au coup d’Etat en cours".

La télévision publique burkinabè diffusait son programme normal, des dessins animés puis un match de football. Ses bâtiments sont traditionnellement gardés par le RSP, qui y a renforcé ses positions, selon un journaliste local contacté par l’AFP.

Depuis la chute de Blaise Compaoré, exilé en Côte d’Ivoire, le Burkina Faso est dirigé par des autorités intérimaires avec à leur tête le président Kafando et le Premier ministre Zida. Elles doivent rendre le pouvoir à l’issue des élections.

Aucun partisan de l’ancien président Compaoré ne peut se présenter au scrutin au nom d’une loi électorale très controversée rendant "inéligibles" tous ceux qui ont soutenu un "changement inconstitutionnel", soit la tentative de M. Compaoré de modifier la Constitution pour supprimer la limitation des mandats présidentiels.

"Quand on se comporte de cette manière-là, ces choses arrivent", a d’ailleurs estimé sur France 24 Léonce Koné, vice-président du directoire du Congrès pour la démocratie et le progrès (CDP), ex-parti de Blaise Compaoré, refusant de "condamner" le mouvement en cours et jugeant que les futures élections ne seraient "pas démocratiques".

Le RSP avait déjà à plusieurs reprises perturbé la transition et lundi, la Commission nationale de réconciliation et des réformes avait recommandé la dissolution de cette unité de quelque 1.300 hommes, considérée comme la mieux formée de l’armée burkinabè.

Fin juin, le RSP avait ainsi exigé la démission du lieutenant-colonel Zida, également numéro 2 de ce régiment et qui avait demandé publiquement sa dissolution "pure et simple" avant d’y renoncer.

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