Après avoir ravagé St-Martin et Barbuda, l’ouragan Irma frôle Porto Rico

Mer déchaînée, toits arrachés, bateaux projetés sur les routes: l’ouragan Irma a “totalement dévasté” l’île de Barbuda et ravagé l’île franco-néerlandaise de Saint-Martin, faisant sept morts au total, et jeudi matin il frôlait Porto Rico.

Le bilan le plus dramatique est venu de la partie française de Saint-Martin, avec six morts confirmés. Mais le préfet de la Guadeloupe, un département d’Outre mer français voisin, a averti mercredi soir que le bilan n’était "pas définitif, loin de là", en "estimant peut-être à 60%, 70% les habitations détruites" sur cette île.

Plus pessimiste, Daniel Gibbs, président du conseil territorial français de Saint-Martin, a estimé l’île "détruite à 95%". "Si on a un autre cyclone qui nous tombe dessus samedi, (…) ce n’est pas le nombre de morts qu’on va compter, c’est les vivants", a-t-il ajouté.

Le président français Emmanuel Macron a prévenu qu’il fallait s’attendre à "un bilan dur et cruel". La situation est d’autant plus dramatique sur Saint-Martin mais aussi Saint-Barthélemy qu’environ 7.000 personnes avaient refusé de se mettre "à l’abri" selon la ministre française des Outre-Mer, Annick Girardin.

Sur les réseaux sociaux, des photos et vidéos dévoilent l’ampleur des dégâts sur les deux îles, où l’électricité et les télécommunications sont coupées: bateaux transformés en petits bois dans un port, arbres étêtés par des rafales de vent, toitures envolées, voitures immergées dans les rues.

Les dégâts sont énormes, à tel point que nous n’arrivons pas encore à les mesurer", a commenté de son côté le ministre néerlandais de l’Intérieur Ronald Plasterk, au sujet de la partie néerlandaise de Saint-Martin.

Irma, ouragan de catégorie 5, a commencé à longer la côte nord du territoire américain de Porto Rico à partir de 23h00 GMT mercredi, se déplaçant à la vitesse de 26 km/h vers l’ouest et la République dominicaine. Le service météorologique de Porto Rico a mis en garde contre des "conditions très dangereuses sur toute l’île" et a étendu jusqu’à 03h15 GMT jeudi son alerte aux crues subites.

Plus de la moitié des 3 millions d’habitants de Porto Rico sont désormais sans électricité et des rivières sont sorties de leur lit dans le centre et le nord de l’île.

Selon le National hurricane center (NHC) américain, Irma devrait ensuite progresser vers Cuba, puis la Floride, qu’il devrait toucher en toute fin de semaine.

Le président américain Donald Trump, qui possède une villa à Saint-Martin, a placé les îles Vierges américaines, Porto Rico et la Floride en état d’alerte.

Irma "est d’ores et déjà un ouragan historique" et "d’une intensité sans précédent sur l’Atlantique", selon Météo-France. Il est plus puissant qu’Harvey, qui a récemment frappé le Texas et la Louisiane, y faisant au moins 42 morts.

Atlasinfo avec AFP

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