Afghanistan: le Pentagone mise sur moins de 5.000 soldats américains fin novembre

Les Etats-Unis tablent sur un retrait militaire supplémentaire d’Afghanistan au gré des progrès des négociations de paix inter-afghanes, pour passer potentiellement sous les 5.000 soldats, a indiqué lundi le Pentagone.

“Au cours des quatre prochains mois, les Etats-Unis continueront à réduire leurs effectifs militaires en Afghanistan sur la base de la situation dans le pays”, a indiqué le ministère américain de la Défense dans un communiqué.

“Notre trajectoire actuelle prévoit que le nombre de militaires américains en Afghanistan soit inférieur à 5.000 d’ici la fin novembre”, précise le document.

“Comme toujours, ces retraits restent soumis à conditions et seront mis en oeuvre après consultation du Congrès et en coordination directe avec nos alliés et partenaires de l’Otan”, a ajouté le Pentagone. “La présence militaire américaine en Afghanistan reste centrée sur des capacités, non des chiffres”.

Le Pentagone explicitait ainsi des déclaration du ministre américain de la Défense, Mark Esper, qui avait semblé annoncer un retrait samedi.

“Nous descendons à un chiffre inférieur à 5.000 avant la fin novembre”, avait déclaré M. Esper, ajoutant que le Pentagone devrait auparavant s’assurer que les Etats-Unis ne sont pas “menacés par des terroristes venant d’Afghanistan”.

Dans une interview au site d’information Axios, le président Donald Trump avait évoqué la semaine dernière le chiffre de “4.000 à 5.000” soldats “d’ici les élections de novembre”.

Les Etats-Unis déploient actuellement 8.600 soldats en Afghanistan, conformément à un accord bilatéral signé le 29 février à Doha entre Washington et les talibans. En vertu de ce texte, l’ensemble des troupes étrangères doivent avoir quitté l’Afghanistan au printemps 2021, en échange d’engagements sécuritaires des insurgés.

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