Barrage sur le Nil: l’Ethiopie maintient son calendrier, l’UA s’implique

L’Ethiopie a annoncé samedi qu’elle entendait commencer à remplir le réservoir de son gigantesque barrage sur le Nil “dans les deux prochaines semaines”, tout en s’engageant à essayer de conclure, sous l’égide de l’Union africaine, un accord définitif avec l’Egypte et le Soudan, inquiets des conséquences du projet.

Le Grand barrage de la Renaissance (Gerd), qui doit devenir le plus grand barrage hydroélectrique d’Afrique avec une capacité de production de plus de 6.000 mégawatts, est source de vives tensions régionales.

Le communiqué publié samedi matin par le bureau du Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed vient contredire en partie les déclarations, vendredi soir, des dirigeants égyptien et soudanais assurant que l’Ethiopie avait accepté de surseoir à la mise en eau de son barrage jusqu’à ce qu’un accord soit trouvé.

L’Ethiopie voit le barrage de 145 mètres de haut comme essentiel à son développement et à son électrification, le Soudan et l’Egypte craignent qu’il ne restreigne leur accès à l’eau.

L’Egypte, qui considère ce projet comme une menace “existentielle”, a appelé la semaine dernière le Conseil de sécurité de l’ONU à intervenir. Une nouvelle réunion du Conseil doit avoir lieu lundi.

Vendredi, les dirigeants des trois pays se sont entretenus lors d’une visioconférence organisée et présidée par le chef de l’Etat sud-africain Cyril Ramaphosa, président en exercice de l’Union africaine.

Dans la soirée, les services du président égyptien Abdel Fattah al-Sissi faisaient état d’un “accord final légalement contraignant et visant à prévenir toute action unilatérale, y compris la mise en eau du barrage”.

Même tonalité du côté de Khartoum où, selon le Premier ministre Abdallah Hamdok, il a été “convenu que la mise en eau du barrage serait reportée jusqu’à ce qu’un accord soit trouvé”.

Mais dans son communiqué samedi matin, Addis Abeba ne mentionne pas de report en tant que tel et semble s’en tenir à son calendrier, tout en se disant prêt à poursuivre les discussions en vue d’un accord définitif.

“L’Ethiopie a prévu de commencer à remplir le Gerd d’ici deux semaines, pendant lesquelles les travaux de construction se poursuivront. C’est au cours de cette période que les trois pays se sont accordés à trouver un accord final sur les quelques questions encore en suspens”, indique le communiqué éthiopien.

Des discussions tripartites sur la mise en service et la gestion du barrage avaient repris en juin, les principaux points achoppement demeurant le fonctionnement de l’installation en période de sécheresse et les mécanismes de résolution des éventuels différends.

 Implication de l’UA

L’Ethiopie s’est montrée réticente à l’implication de parties tierces dans le processus, notamment après la tentative de médiation de l’administration américaine, à la demande de l’Egypte, qui s’est soldée en février par un échec, Addis Abeba accusant notamment les Etats-Unis de favoriser Le Caire.

Le gouvernement d’Abiy Ahmed, prix Nobel de la paix 2019, a également critiqué l’Egypte pour avoir détaillé ses griefs dans une lettre transmise en mai au Conseil de sécurité des Nations unies, une démarche qualifiée de tentative “d’exercer des pressions diplomatiques externes”.

Dans son communiqué samedi, Addis Abeba s’est félicité de l’implication de l’Union africaine dans le dossier, réaffirmant que “les questions africaines doivent trouver des solutions africaines”.

L’UA a souligné dans un communiqué samedi que “90% des questions relatives aux négociations tripartites (…) avaient d’ores et déjà été résolues” et a appelé les pays concernés à “s’abstenir de toute déclaration ou toute action qui pourrait compliquer ou mettre à mal le processus de l’UA destiné à trouver une solution acceptable aux questions encore en suspens”.

L’UA précise qu’elle est désormais en charge du dossier, qu’un rapport d’étape doit être présenté “d’ici une semaine” au président Ramaphosa et que le Conseil exécutif de l’organisation continentale se réunira de nouveau sur le sujet dans deux semaines.

Vendredi, les autorités soudanaises ont également précisé que les comités techniques des trois pays tenteraient de trouver un accord définitif dans les deux semaines.

“La reprise des discussions techniques tripartites sur le remplissage et les règles de gestion du Gerd, ainsi que l’implication de l’Union africaine, sont des développements plus que bienvenus”, a estimé à l’AFP William Davison, de l’organisation de prévention des conflits International Crisis Group.

Le chercheur a estimé “opportun que l’UA facilite désormais les discussions” et ajouté que les Nations unies ne devraient prendre le relais qu’en dernier recours.

Le Nil, qui coule sur quelque 6.000 km, est une source d’approvisionnement en eau et en électricité essentielle pour une dizaine de pays d’Afrique de l’Est. L’Egypte tire 97% de ses besoins en eau de ce fleuve.

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