Pourquoi la santé de Kim Jong fait-elle l’objet de tant de spéculations?

L’absence de Kim lors des célébrations le 15 avril de l’anniversaire de la naissance de son grand-père Kim Il Sung a déclenché des spéculations sur sa mort éventuelle.

L’absence à un événement public important du dirigeant nord-coréen Kim Jong a suscité des spéculations sur son état de santé et des interrogations sur sa succession à la tête de l’Etat nucléaire, jusqu’à sa réapparition samedi sur des images officielles.

L’absence de Kim lors des célébrations le 15 avril de l’anniversaire de la naissance de son grand-père Kim Il Sung, fondateur du régime, a déclenché des spéculations sur sa santé et sur sa mort éventuelle.

Ce n’est pas la première fois que Kim disparaissait de la vie publique. En 2014, il était resté invisible six semaines avant de réapparaître marchant avec une canne. Quelques jours plus tard, les services de renseignements sud-coréens avaient expliqué qu’il avait été opéré pour un kyste à la cheville.

Qui est son successeur ?

Si M. Kim, au pouvoir depuis 2011, disparaissait aujourd’hui, le pays communiste se trouverait pour la première fois face à une succession non préparée.

La Corée du Nord est dominée depuis sa création par la dynastie Kim, ou ce qu’on appelle la “lignée du mont Paektu”: Kim Jong Un a succédé à son père Kim Jong-il qui avait lui-même succédé à son père Kim Il Sung.

Sa soeur cadette Yo Jong, une de ses plus proches conseillères, apparaît comme favorite pour lui succéder mais la société nord-coréenne patriarcale accorde beaucoup d’importance à l’ancienneté et au genre.

Pourquoi tant de rumeurs ?

La Corée du Nord est un pays particulièrement opaque où même les statistiques économiques sont considérées comme des secrets d’Etat.

Les observateurs et diplomates à Pyongyang comptent beaucoup sur des médias d’État étroitement contrôlés pour savoir ce qui se passe.

Ainsi, Kim a été montré en train de présider une réunion du parti le 11 avril. Mais le 15 avril, lors des célébrations du 108e anniversaire de la naissance de Kim Il Sung, il n’a été vu sur aucune des photographies officielles.

Les spéculations ont alors commencé. Daily NK, un média en ligne géré par des Nord-Coréens ayant fait défection, a affirmé qu’il avait été opéré pour des problèmes cardio-vasculaires et était en convalescence dans une villa dans la province de Phyongan du Nord.

Peu de temps après, CNN, citant un responsable américain, rapportait que Washington “étudiait des informations” selon lesquelles M. Kim était “en danger grave” après une opération chirurgicale.

Un média japonais affirmait même qu’il était dans un “état végétatif”.

Le conseiller spécial à la sécurité nationale du président sud-coréen Moon Jae-in a toutefois assuré dimanche dernier à CNN que Kim Jong Un était “vivant et en bonne santé”.

Le président américain Donald Trump avait aussi estimé “erronées” les informations sur une dégradation de l’état de santé de M. Kim.

“Cette épisode nous rappelle que nous sommes vulnérables à des rumeurs non fondées sur la Corée du Nord”, relève Rachel Lee, ancienne analyste du gouvernement américain sur le pays pour l’AFP.

Les analystes s’attendent à ce que Kim fasse une nouvelle apparition publique dans les jours qui viennent, qui sera rapportée par les médias d’Etat. Mais une explication pour son absence momentanée est peu probable.

 

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