Trump paye 25 millions de dollars pour échapper à un procès sur son “Université”

Donald Trump va verser 25 millions de dollars pour échapper à un procès pour fraude lié à sa défunte "Université Trump", une volte-face du président élu qui avait promis de refuser tout compromis dans ce dossier.

"Ce compromis à 25 millions de dollars scelle un revirement spectaculaire de Donald Trump et une victoire pour les plus de 6.000 victimes de son université frauduleuse", a salué vendredi le procureur de New York Eric Schneiderman, qui a engagé des poursuites en 2013 parallèlement à des plaintes en action collectives déposées en Californie en 2010.

Outre les indemnités versées à ses anciens "étudiants", M. Trump devra s’acquitter d’une amende d’un million de dollars pour violation de la législation sur l’éducation.

Le futur président américain met ainsi fin à un litige qui risquait d’empoisonner sa transition vers la Maison Blanche. Un procès avait été fixé au 28 novembre en Californie pour cette affaire remontant à l’époque où il n’était qu’un magnat de l’immobilier et une star de télé-réalité.

"Même si nous n’avons aucun doute sur le fait que l’Université Trump aurait eu gain de cause au procès, le règlement de ces litiges permet au président élu de se dévouer entièrement aux importants problèmes de notre grande nation", a assuré la Trump Organization dans un communiqué.

Pour Daniel Petrocelli, principal avocat du camp Trump, le futur président a "mis de côté ses sentiments personnels pour clore le dossier", a-t-il déclaré aux médias locaux, ajoutant: "c’est une victoire pour tout le monde".

Donald Trump n’a ni nié ni admis de faute dans le cadre de l’accord.

Jason Forge, l’un des avocats des plaignants, s’est dit auprès de l’AFP "extrêmement satisfait. Cet homme se bat pour ses convictions (…) donc cet accord signifie qu’il estime que les étudiants méritaient une vraie compensation".

C’est en 2004 que l’Université Trump avait vu le jour, promettant de révéler les secrets pour faire fortune dans l’immobilier, moyennant finances.

Six ans plus tard, cette structure à but lucratif qui ne délivrait pas de diplômes fermait ses portes sur fond de polémiques: plusieurs étudiants s’estimaient floués, assuraient n’avoir eu droit qu’à des séminaires onéreux et de piètre qualité et saisissaient la justice.

"Dès le premier séminaire, je me suis rendu compte que c’était bidon, parce qu’ils essayaient de me vendre un autre programme pour 9.000 dollars", confiait récemment à l’AFP l’un des plaignants, Robert Guillo. "C’était une escroquerie!".

Selon des dépositions transmises à la justice, d’anciens employés avaient reconnu que l’Université Trump était un "mensonge total" et que les formations étaient dispensées par des gens "non qualifiés qui se faisaient passer pour +des bras droits+ de Donald Trump".

(Avec AFP)

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