France: pour le Paris SG et Lyon, jour de répétition générale

Deux ambitions à l’épreuve: le Paris SG, irrésistible, et l’Olympique lyonnais, irrégulier, se croisent dimanche en Championnat de France (20h00 GMT), pour un choc révélateur de leurs états de forme respectifs avant d’aborder les huitièmes de finale de Ligue des champions.

– Le PSG en grande forme, Lyon un peu moins –

Le PSG, qui se rend à Dortmund le 18 février, et l’OL, hôte de la Juventus le 26, ont attaqué pied au plancher la nouvelle année.

Dans la capitale, la superstar Neymar, dans sa meilleure forme, imprime une cadence infernale aux Parisiens qui craignaient le calendrier surchargé. Invaincu depuis trois mois, le leader de Ligue 1 a engrangé suffisamment de confiance pour espérer s’épargner le cauchemar des éliminations européennes subies ces dernières saisons.

A Lyon, l’avant-centre Moussa Dembélé et ses équipiers ont signé un mois de janvier superbe (6 victoires, 1 nul) qui a presque fait oublier une première partie de saison désastreuse. Mais le nul contre le mal classé Amiens (0-0), mercredi à domicile, lui a rappelé l’urgence de sa situation, alors que le podium s’est éloigné à sept points.

“Si on a du déchet à Paris, comme aujourd’hui (mercredi), on se fera corriger”, a prévenu l’entraîneur lyonnais Rudi Garcia. Et face à la “Juve” de Cristiano Ronaldo, un tel non-match serait de toute façon rédhibitoire.

– Du boulot devant pour Lyon, derrière pour Paris –

Garcia dispose encore de temps pour les derniers réglages et pour tester son équipe, entre le sommet de dimanche et le quart de Coupe de France contre Marseille, mercredi.

Au Parc des Princes, “c’est un match en configuration Ligue des champions. Il faut être en mode guerrier !”, a assuré l’ancien technicien de la Roma.

C’est dans l’animation offensive que son équipe est attendue dimanche, dans un registre où elle a beaucoup déçu mercredi. Dembélé, très efficace en janvier (8 buts), est paru fatigué, pas aidé non plus par le match raté de Jean Lucas, Bertrand Traoré ou Houssem Aouar.

“On se doit de jouer simple et rapidement. Il faut exister avec le ballon et donc de bien mieux l’utiliser”, a déclaré Garcia, qui compte sur le jeune milieu offensif Rayan Cherki ou la recrue Karl Toko Ekambi pour éviter la correction de la saison passée (5-1).

A Paris, c’est plutôt la défense qui pose question. Les vingt dernières minutes à Nantes (2-1) mardi ont montré la limite d’un secteur décimé par les blessures (Thiago Silva, Diallo, Dagba, Bernat, voire Marquinhos). Promu capitaine, Presnel Kimpembe a commis une grosse bourde qui a offert un but aux Canaris.

“Le nouveau système (4-4-2) nous va plutôt bien. Chacun sait ce qu’il a à faire et on avance pas à pas. Mais la saison reste encore longue. On a encore beaucoup de choses à montrer”, a expliqué “Presko” sur le site du club.

Les retours attendus de Silva et Bernat vont permettre au coach Thomas Tuchel de s’approcher de sa défense type qui devra être solide à Dortmund, face au buteur norvégien Erling Braut Haaland.

Le Paris SG passe face aux Lyonnais son dernier grand test avant la C1. Le calendrier qui les attend (déplacements à Dijon et Amiens) devrait ensuite permettre à Tuchel de ménager ses cadres.

Outre la présence de Marquinhos, incertain en Allemagne, la dernière interrogation demeure au sujet de Neymar qui, touché aux côtes, n’a pas joué à Nantes. Le Brésilien pourrait revenir face à l’OL. Mais aucun risque ne sera pris qui compromette sa participation à Dortmund.

Paris, grâce à son avance en tête du Championnat, dispose d’un certain confort que Lyon n’a pas.

Après dimanche, l'”Olympico” contre Marseille puis les matches de L1 à Metz et Strasbourg laissent sous pression des “Gones” qui n’ont plus le droit à l’erreur. Ils sauront bientôt à quoi s’en tenir…

Programme de la 25e journée de Ligue 1 qui sera disputée les vendredi 14, samedi 15 et dimanche 16 février (en heures GMT):

Vendredi 14 février:

(19h45) Monaco – Montpellier

Samedi 15 février:

(16h30) Amiens – Paris SG

(19h00) Toulouse – Nice

Nantes – Metz

Bordeaux – Dijon

Nîmes – Angers

Dimanche 16 février:

(14h00) Lyon – Strasbourg

(16h00) Reims – Rennes

Brest – Saint-Etienne

(20h00) Lille – Marseille

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