France: Plusieurs milliers de Kurdes réclament la libération d’Öcalan à Strasbourg

Plusieurs milliers de Kurdes ont défilé samedi à Strasbourg, dans l’est de la France, pour réclamer la libération de leur chef historique Abdullah Öcalan, arrêté il y a 21 ans et condamné à la prison à vie en Turquie.

Ce grand rassemblement kurde se tient tous les ans dans la ville du Conseil de l’Europe, dont la Turquie est membre, et de la Cour européenne des droits de l’Homme, depuis l’arrestation le 15 février 1999 d’Abdullah Öcalan, chef historique du Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK).

Quelque 12.000 personnes ont manifesté samedi, ont estimé les organisateurs, 4.200 selon la police. Un meeting politique est prévu en début d’après-midi.

“Depuis 21 ans, (Abdullah Öcalan) est en prison et depuis 21 ans, des millions de personnes le soutiennent toujours”, a souligné Agit Polat, porte-parole du Conseil démocratique kurde en France, qui a dit espérer une “pression” internationale pour sa libération et que soit mis un terme à “la politique de guerre” du président turc Recep Tayyip Erdogan.

Derrière une banderole tenue uniquement par des femmes, sur laquelle était inscrit “Liberté pour Öcalan, statut politique pour le Kurdistan”, les manifestants agitaient de nombreux drapeaux avec la photo d’Abdullah Öcalan et scandaient notamment “Vive notre leader”.

Foulard aux couleurs kurdes (jaune, rouge et vert) autour du cou, Yaşar, 36 ans, vient presque tous les ans depuis 1999 participer à cette marche. “C’est important de montrer que nous sommes derrière notre président et que la liberté doit être pour tous au Kurdistan”, explique cet habitant de la région allemande de Sachsen-Anhalt, toutefois peu optimiste sur les perspectives pour son peuple.

Le chef de la rébellion kurde du PKK est détenu sur l’île-prison d’Imrali, au large d’Istanbul, dans un isolement quasi-total.

“En prenant en otage M. Öcalan, c’est tout un peuple qui est pris en otage. (…) On refuse de vivre sans notre leader, notre langue, notre culture, nos valeurs”, a déclaré Hélène Erin, porte-parole des organisateurs de la manifestation, critiquant le fait que “l’Europe laisse faire”.

Cette manifestation annuelle kurde avait rassemblé l’année passée 7.000 personnes selon la police, 17.000 selon les organisateurs.

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