Défection signalée en Syrie d’un général et de 20 militaires

Un général de l’armée syrienne et une vingtaine de militaires ont fait défection samedi, ont rapporté des opposants au régime de Bachar al Assad, selon lesquels ces deux événements ne sont pas liés.

Le général Mohamed Khalouf est apparu vêtu d’un uniforme militaire à l’antenne de la chaîne de télévision Al Arabia. Il a dit avoir préparé sa fuite depuis un certain temps avec l’opposition.

"Il n’est pas possible d’accepter la moindre des idées défendues par ce régime", a dit ce général.

Les médias officiels syriens n’ont pas fait état de sa désertion.

Les défections de responsables civils ou militaires se sont ralenties ces derniers mois en Syrie, où le régime de Bachar al Assad est confronté depuis mars 2011 à un soulèvement populaire devenu une rébellion armée.

Dans un rapport publié cette semaine, l’Institut international pour les Etudes stratégiques (IISS) a estimé que les forces de Bachar al Assad, dont les effectifs étaient évalués à plus de 300.000 membres au début du soulèvement, ne cessaient de diminuer en nombre.

L’IISS pense que le régime peut encore compter sur la fidélité de 50.000 hommes, dont la plupart seraient issus de la minorité alaouite du pays, comme Bachar al Assad.

De nombreux déserteurs racontent que leurs unités sont confinées dans des casernes pour empêcher les fuites.

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