Débat sur les masques aux Etats-Unis face à la poussée de Covid-19

Se couvrir le visage est devenu un geste quasi-politique aux Etats-Unis: les démocrates appellent à rendre les masques obligatoires en public pour endiguer la pandémie, et de plus en plus de villes le décrètent localement, comme Jacksonville qui accueillera en août l’investiture républicaine de Donald Trump.

Plus de la moitié des Etats du pays, largement dans le Sud et l’Ouest, voient leurs courbes des contaminations au nouveau coronavirus monter plutôt que descendre.

“Beaucoup de gens s’imaginaient que tout irait mieux en été, que ce serait fini. Cela n’a même pas commencé à s’améliorer”, a dit lundi la numéro deux des Centres de prévention et de lutte contre les maladies (CDC), Anne Schuchat, dans un échange vidéo avec la revue Jama. “Il y a beaucoup trop de virus dans le pays (…) C’est très décourageant.”

L’incertitude pèse sur l’économie: le président de la Banque centrale américaine, Jerome Powell, a jugé le rythme de la reprise actuelle “extrêmement incertain” en raison du virus.

Le nombre de décès quotidiens continue certes de décliner, ce dont se sert le gouvernement de Donald Trump pour minimiser la nouvelle flambée.

Mais le nombre de cas nouvellement détectés est plus élevé qu’à aucun moment depuis l’apparition du Sars-Cov-2 (plus de 40.000 par jour au niveau national), et les hospitalisations augmentent dans plusieurs foyers comme Houston (Texas) et Phoenix (Arizona), ce qui fait craindre le pire pour le tableau des morts dans les prochaines semaines.

Masque obligatoire dans l’espace public

Quant au masque, Donald Trump n’en porte pas en public, à l’inverse des démocrates, dont son adversaire pour la Maison Blanche, Joe Biden.

L’attitude se retrouve chez les Américains: les trois-quarts des démocrates disent porter régulièrement un masque dans les commerces, contre une moitié des républicains, selon un sondage Pew.

C’est dans le désordre, selon les divisions politiques et géographiques, que les autorités tentent de contenir la nouvelle vague de cas, rappelant l’ordre dispersé dans lequel, en absence de leadership fédéral, le pays était entré puis sorti du confinement.

Les masques sont aujourd’hui obligatoires en public dans au moins 20 des 50 Etats américains, selon l’organisation ASTHO et l’AFP. Plusieurs gouverneurs démocrates l’ont décidé ces dernières semaines, dont en Californie et au Nevada où se trouve Las Vegas. Ceux du Texas et de la Floride, républicains, l’encouragent mais refusent de le requérir.

Mais Jacksonville, en Floride, est la dernière grande ville en date à avoir décrété l’obligation, suivant d’autres agglomérations dont Miami. C’est là que Donald Trump a déménagé sa convention d’investiture en août.

“Il m’a dit qu’il n’avait pas de problème avec les masques, et qu’il fallait suivre les conseils de votre juridiction locale”, a répondu sa porte-parole, Kayleigh McEnany, lundi.

De nombreux républicains, dont le puissant chef du Sénat Mitch McConnell lundi, encouragent de plus en plus activement les gens à se masquer.

Autre nouvelle mesure restrictive décidée au niveau local: toutes les plages du sud de la Floride, dont celles de Miami, seront fermées le long week-end prochain, dont vendredi qui est férié pour la fête nationale.

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